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全球最大专利公司高智发明:创新"天使"还是专利"魔鬼"

浏览次数: 日期:2016-05-09 10:47:39

2008年10月13日,全球最大的专业从事发明与发明投资的公司 “高智发明”(Intellectual Ventures,或IV)于北京成功举办了中国区开业典礼。高智发明的创始人兼首席执行官米尔沃德(Nathan Myhrvold)博士,创始人兼首席技术官荣格(Edward Jung)先生一起出席典礼并发表演讲。同时,来自政府、知名学府、科研机构和科技企业的众多学者、嘉宾共聚一堂,相互交流、探讨“发明产业”的智慧。(资料图)

    中广网北京4月26日消息 据经济之声《天下公司》报道,读过《货币战争》这本书的人,都知道罗斯柴尔德家族;根据《货币战争》的描述,罗斯柴尔德家族是一个低调而神秘的超级大财团,他在暗处默默的控制着全球的金融命脉,世界上很多的著名金融大事:比如二战后的经济危机、08年的次贷危机,其幕后黑手或多或少的都与这个神秘家族有关,虽然这些传闻的真实性尚待考证,但罗斯柴尔德家族却就此被广大读者所熟悉。

  而今天我们要说的这家公司,与罗斯柴尔德家族有着某种相似的传说。它就是美国的高智发明公司。这同样是一家神秘的公司,从目前我们手头有限的资料中我们得知,这家公司成立于2000年,总部设在美国华盛顿州。它的创始人是微软前首席技术官内森·麦沃尔德。高智发明主要靠向其它公司索取专利费而生存。

  据说,目前在它的手中握有3万个专利,它也毫无疑问的是世界上最大的专利公司之一。在去年,他们一年的营收就达到了7亿美元。而值得注意的是,2008年10月份,这家公司低调的进军中国了。

  经济之声的记者试图与高智发明中国分公司取得联系,在明白了记者的采访意图之后,高智发明中国分公司相关人士婉言拒绝了记者的采访。事实上,这家公司自从进入中国后,就没有接受过媒体的任何采访,网络上相关的音频和视频为零。

  根据高智发明公司的自我介绍,他们是一家促进创新工作的公司。比如说,他们会和顶尖的发明家合作、在发明的过程中,给发明家以资金支持,而发明家则将"专利权"作为回报,然后,高智发明公司再依靠这些"专利权"向其他公司收取专利授权费来获得收入。

  高智发明说自己的使命是推动"发明型经济",是保护发明人的好公司。但是事实上,也有人认为,高智发明和创新或者发明无关,但和保护创新、保护发明有关。

最近,美国有两位颇具探险精神的大学教授对高智发明公司进行了跟踪式调查,调查得出几个有意思内容。

  第一,高智发明有30000-60000个专利,这是个粗略的估计,但即使拿最低的数字来说,高智发明也是美国拥有专利组合第5多的公司,在世界上它排第15。但是,几乎所有这些专利都是他们从其他地方买来的,高智发明自己并没发明多少专利。

  第二,高智发明使用了1200多家空壳公司。高智发明的业务难以追踪还因为它把专利都分配到了不同的空壳公司中,调查称他们至少发现了1276家这样的空壳公司。

  第三,高智发明将近一半的专利是从美国之外买来的,因为其他国家并不像美国这样重视专利,这两位调查教授认为,"高智发明就像'套利'或者'套汇'那样,利用美国和世界其他国家的不对称来谋取利益。

  最后,这两位教授还发现了一个大秘密。这家神秘公司背后,竟然有许多强势科技巨头撑腰,包括亚马逊、苹果、思科、eBay、Google、诺基亚、索尼、雅虎和微软都是它的股东。其中,微软是这家公司联系最密切的公司,此前有报道称,比尔·盖茨和微软研究人员甚至偶尔会出现在高智发明的集体讨论会上。

  而具体到如何运营,调查者说,高智发明先是一次性付给小公司一部分钱,之后再从自己每一次从这个专利获得的收入中,分一部分给小公司。比如说,在Digi-marc(地基-马克)公司的例子中,高智发明三年共向这家公司支付3600万美元,外加每成功对外授权一份专利,就分给Digi-marc(地基-马克)高智发明20%的利润。而当高智发明发现某家企业侵权时,就会毫不犹豫的将对方告上法庭,而且一告一个准。

  这个企业确实有点意思,俗话说一流的企业卖标准、卖概念。二流的企业卖品牌,三流的企业卖产品,四流的企业卖苦力。从高智发明公司目前的现状来看,嘉宾主持陆新之认为,这是一家非典型的公司。

  嘉宾主持陆新之:他是属于非典型的公司,你可以说他是超一流的,也可以说是五流的,因为他真正卖的是信息不对称,他看上去是叫做知识产权专利的运营者,更大的情况下他其实是一个检察官督办,我听上去他更像是知识产权的城管,他干的是一个执法的事,或者干的是直接干事的事。 尽管高智发明刻意保持低调,但是一份文件还是暴露了他们的行踪。在2010年9月份的时候,华东理工大学在学校网站挂出了申报 "国际发明联合创新基金"的新通知,通知表明,华东理工大学国家技术转移中心与高智发明公司就国际专利申请展开合作,并制定了"华理-高智亚洲国际发明合作计划",鼓励相关教师创新发明,并对经过审核的老师给予平均资助额度5万美元的资助。

  在全国高校里,华东理工大学的技术转移比较活跃,2010年交易额达1.25亿元,其中专利实施许可占到了30%。因此,华东理工大学与高智发明都很看好这次合作。不过,质疑声却不绝于耳。2008年,就在高智发明进驻不久,北京市知识产权局就向北京市政府呈送了一份报告。这份报告没给"高智发明现象"做定性判断,但在标题中使用了"专利海盗"一词,用来指称那些本身并不制造专利产品或者提供专利服务,而是从其他公司(往往是破产公司)、研究机构或个人发明者手上购买专利,有目的地通过起诉某些公司产品侵犯其专利权,然后依靠专利诉讼赚取巨额利润的专业公司或团体。在这之后,我国政府部门对此现象予以关注,并委托院所做了一些研究。

  北京大学知识产权学院教师黄贤涛对"专利海盗"现象做了不少研究,他认为,高智发明这是专利制度产生的一种怪胎,是一匹披着合法外衣的'豺狼'。黄贤涛说,在美国一份颇具权威的统计报告中,高智发明专利持有量高居380家"专利海盗"榜首。在它现有的3万项专利中,1000项是自己研发的,其他则是购买的,企业主要靠向其他公司索取专利费生存。

  高智发明CEO纳森·梅尔沃德曾在《哈佛商业评论》上为自己辩解,认为"公司长期以来一直被误解,他们只是在风险资本市场为发明创造等创建一个资本市场"。纳森·梅尔沃德说,他们从没有为了保护自己的知识产权而起诉任何人。

  但纳森·梅尔沃德话音刚落,2010年12月,高智发明向美国地区法院提起诉讼,状告赛门铁克等9家科技企业侵犯其专利权。这是公司成立10年来第一次提起诉讼。这会不会是一个危险信号呢?

    陆新之:这个事分两方面看,在海外很正常,在美国一些大公司遇到专利纠纷陪个10亿、几十亿的事很常见,在中国迟早有一天也会有这样的判例出现,所以大家要高度谨慎。高智发明是按照商业规则做生意,无可厚非,但是他真正出招的时候,要接招的企业还是很难受的,所以在这样情况下要高度重视。

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