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欧洲专利申请

欧洲国家的专利申请及欧洲专利

 

前言:欧洲有将近50个国家。如何申请欧洲这些国家的专利?

一、欧洲专利的起源

1978年以前,欧洲各个国家单独处理专利申请,不同的国家有不同的程序和要求。如果申请欧洲国家较多,极为不方便。

随着欧洲内部合作程度的加深,尤其欧盟范围的扩大和重要性的加强,欧洲专利事务的协调性和一致性得到改善,相关的欧洲地区专利组织得以建立。

 

欧洲地区的专利组织主要有:

1、欧洲专利局(EPO

2、欧盟内部市场协调局(OHIM)现改名为 欧盟知识产权局(EUIPO)

 

我们通常说的欧洲专利(EPO专利)指的是通过欧洲专利局申请的专利,通过EPO只能申请发明专利。一项EPO专利申请可以变成一项多达38个国家生效的欧洲专利。极大地简化了欧洲的专利保护机制,也为我们申请欧洲的专利保护提供了极大的方便。

如果申请外观专利,可以通过欧盟内部市场协调局申请,这个是我们经常说的欧盟外观。一项欧盟外观授权后同时在欧盟28个国家产生效力。

下面,讲述EPO专利。

二、欧洲专利成员国

EPO成员国有38个国家,全部为欧洲国家,成员国如图所示:

可以说,基本上欧洲主流一点的国家都是欧洲专利成员国。因为俄罗斯不是欧洲专利成员国,这里不能用100%,只能用基本上。

 

从图上也可以看到欧盟28个国家(图示标号127及最新加入的克罗地亚)全部为欧洲专利成员国。EPO专利是涵盖了欧盟国家的,比欧盟外观的国家范围大很多。

 

一些和俄罗斯毗邻的欧洲国家乌克兰、哈萨克斯坦、阿塞拜疆、亚美尼亚等国家也不是欧洲专利成员国。题外话,如果申请俄罗斯及这些也使用俄语的国家的专利,通过欧亚专利组织(EAPO)申请欧亚专利可以作为选择参考。

 

三、欧洲专利申请程序

 

1、提出申请

申请人可以用英语、法语、德语3种官方语言之一向欧洲专利局(EPO)提出申请,EPO受理后会发出受理通知,同时包含申请号码和申请日期。

2欧洲专利局检索

欧洲专利局通常对与申请的专利性有关的现有技术文件进行检索,并把检索结果通知的专利律师。当申请人接到此检索报告时,通常需要根据检索结果来评估其发明的专利性和获得授权的可能。

3、公布专利申请

如果申请人特别申请,欧洲专利局最快可以在3个月左右对专利申请进行公布,如果没有特别申请,将于自优先权日(申请日)起27个月内公布专利申请,并希望检索报告能在公布之前做出,以便申请人能做出是否继续申请程序的选择。但由于欧洲专利申请的数量太大,公布后才发出检索报告的情况越来越多。
    4、提出实质审查请求和实质审查

申请人应在申请同时或在欧洲专利局的检索报告公布日起6个月内提出实质审查请求,同时需从欧洲成员国中指定具体成员国,并交纳审查费和指定费。

如果是通过PCT申请欧洲专利,提出审查请求和指定国家的手续在提出申请的时必须提出并缴纳费用。

5、欧洲专利授权

当审查通过后,欧洲专利局将发出授权通知书。办理登记手续和费用,欧洲专利局将发出欧洲专利授权证书。

6、在成员国生效

一般在收到授权通知后,申请人就必须决定在指定国名单中选择生效国,通知欧洲专利局该专利在哪些国家生效。根据各生效国的规定,一般都需要将此项欧洲专利的全部内容翻译成该国的语言,并提交给该生效国,以便此项欧洲专利在该国生效。一般欧洲成员国要求在授权公告起3个月内完成翻译工作并在各国生效。因此,如果申请人需要在许多国家生效,则需要准备较多的费用。
    完成在不同国家生效的工作后,申请人则拥有不同国家的专利,他们相互独立。

四、欧洲专利申请途径

目前申请欧洲专利可采取两种途径:通过巴黎公约和通过专利合作条约(简称PCT)向欧洲专利局申请。

巴黎公约途径是指,在本国申请后,在先专利申请日(即优先权日)起12个月届满前向欧洲专利局提出专利申请,可以享受优先权的待遇,即对外国申请的新颖性判断时间届定在优先权日之前,并且可以影响他人在优先权日后、外国申请日前这一期间提出的申请的新颖性。

    PCT是《专利合作条约》(Patent Cooperation Treaty)的英文缩写,是有关专利申请的国际条约。根据PCT的规定,专利申请人可以通过PCT途径递交国际申请,向多个国家申请专利,可以将优先权期限从12个月延长到30个月向其成员国申请国家专利(注意:有个别国家目前还没有接受条约22条的修改,需要在提出国际初步审查请求后才可以在30个月内申请国家专利)。欧洲专利局将进入的期限延长为自优先权日起31个月。PCT是巴黎公约的补充,是在巴黎公约下对巴黎公约成员国开放的一个特殊协议。中国在1994年1月1日正式加入。

    无论按照上述哪种途径申请,申请人一般需提前2~3个月确定向欧洲局申请并委托代理机构启动翻译和文件准备工作。

2种途径申请的手续及提交文件比较:

五、欧洲专利保护期和授权时间

欧洲专利保护期:自申请日起20 年。

大部分授权时间在3年左右。不过,如果中国的发明专利授权了,可以向欧洲专利局提出专利高速审查PPH,大部分提出PPH后专利可以在1年内授权或其他处置。

六、通过欧洲专利局申请EPO专利还是单独申请国家专利选择

一般,申请3个及以上欧洲国家,通过EPO申请,性价比高。

不过,如果是PCT申请欧洲国家的专利,还要看考虑以下因素:

PCT不能直接申请法国、意大利、比利时等国家,必须先申请EPO专利,然后再进入到这些国家生效,从而获得专利保护。

综上所述,主要介绍了欧洲专利(EPO专利)。这是申请欧洲国家的专利的主要的方式之一。

但是,欧洲专利只可以申请发明专利。回到前言的那个问题:欧洲有将近50个国家。如何申请欧洲这些国家的专利?

除了EPO发明专利,欧盟外观,其他国家的专利怎样申请?

只能单独申请!

欧洲部分国家有实用新型专利类型,如德国、法国、意大利、西班牙。要获得这些国家的实用新型专利保护怎么申请?

还是只能单独申请!

以上为欧洲国家的专利申请及欧洲EPO专利介绍!

附件:欧洲专利申请流程及时间图。